¿Cómo deben compararse las tarifas por hora de un consultor independiente con los empleados igualmente calificados de pequeñas empresas y de grandes empresas?

No estoy seguro de que haya algún tipo de respuesta matemática a esta pregunta.

En términos generales, un consultor cobrará por hora. Es un concierto a corto plazo, sin beneficios, sin impuestos de nómina y sin extras. Todos esos posibles requisitos de empleados están incorporados en la tarifa por hora. En resumen, los consultores son ‘pistolas contratadas’. Entran, hacen el trabajo, luego salen. Sin resentimientos.

El equivalente de un consultor para una empresa grande o pequeña es generalmente un puesto profesional que se paga con un salario anual. Eso es lo que hace que esta comparación sea particularmente difícil, ya que estamos comparando manzanas (es decir, tarifas por hora) con naranjas (un salario).

He estado en los tres asientos durante los últimos años; empleado asalariado, consultor pequeña empresa y consultor gran empresa.

Una cosa que puedo decir con certeza es que, como consultor, si tuviera que tomar su tarifa por hora y multiplicarla por el número normal de horas de trabajo en un año (2,080), ese número inevitablemente aumentaría mucho más que si fuera pagó un salario (en una empresa grande o pequeña). Supongo que la magnitud sería un factor de dos o, quizás, tres veces.

Dicho esto, aunque parece financieramente deseable trabajar como consultor, no hay garantía de empleo continuo. Podría estar sin trabajo la próxima semana, el próximo mes o en unos pocos meses. Nunca se sabe cuándo “ya no necesitarán sus servicios”.

Las grandes empresas tienden a tener presupuestos más grandes. Hacer el trabajo es a menudo más importante que pellizcar centavos. Recuerdo que le cobré a mi antiguo empleador una tarifa por hora ridículamente alta después de que dejé la compañía y vinieron a suplicarme que los ayudara en un proyecto crítico sobre el que tenía un conocimiento único. Lo pagaron sin pestañear.

En contraste, cuando trabajé como consultor para una empresa más pequeña, después de un tiempo, mis facturas de consultoría comenzaron a sobresalir como un pulgar adolorido en los estados financieros. A la compañía no le estaba yendo tan bien financieramente, así que entendí perfectamente cuando dijeron: “Ya no es necesario que entres”. Ese era el código para “No podemos pagar más”.

En resumen, si está consultando, lo que cobra depende de usted. Si fuera yo, creo que sería apropiado tomar tu equivalente por hora que hiciste trabajando por un salario y marcarlo dos o tres veces (o lo que creas que tendrá el mercado). Sin embargo, también debe considerar: “¿Cuántas otras personas pueden hacer lo que usted puede hacer y cuánto cobran?”

No hay reglas duras y rápidas, que yo sepa.